Principal Altres Portaempelts de vinya: arribar a l'arrel de la qüestió...

Portaempelts de vinya: arribar a l'arrel de la qüestió...

Portempelts de vinya

Crèdit: foto d’Anne-Laure CAMILLERI / Gamma-Rapho a través de Getty Images

  • El més destacat

Els escrits sobre el vi estan plens de discussions sobre diferents varietats de vinya, sovint amb mencions sobre els sòls on conreen. Però, generalment, s’ignora el que uneix els dos: el portaempelts de vinya. D’acord, està pràcticament fora de vista en una vinya i no té glamour, però és el motor del creixement de la vinya i és crucial per a la defensa de la vinya contra els depredadors del sòl. Els portaempelts influeixen en la maduració del raïm i, per tant, indirectament en el sabor del vi. Llavors, per què no en sentim més?



El concepte de portaempelts de vinya va sortir a la llum durant la crisi de la fil·loxera, quan es van salvar les vinyes indefenses empeltant-les en arrels nord-americanes resistents a la fil·loxera. La història està ben documentada, tot i que el paper fonamental de la vinya el té molt menys. Aquí teniu la història ...

D’arrels i sòls

Primers intents d'empelt de la part fructífera de Vitis vinifera , la vinya europea que produeix vins degustadors superiors, sobre un portaempelts diferent terraplens de vinya . Les seves arrels es van empeltar bé i van mostrar una bona resistència al poll de la vinya indígena d’Amèrica. Com el seu nom indica - riparia que significa fer amb els rius - floreix a les riberes humides i fèrtils. Però això presentava un problema a França. Gairebé la meitat del país està sotmesa a la pedra calcària i moltes de les regions vinícoles són seques, pedregoses i calcàries (és a dir, dominades per carbonat de calci). I això és especialment cert en zones tan clàssiques com Champagne, Borgonya i la Charente, productora de cognac. Riparia no va anar gens bé en aquests sòls alcalins.

Així que portaempelts de vitis rupestris es van provar i, rupestris, és a dir, viure amb roques, van tenir un millor rendiment en sòls pedregosos. Però de nou no si fossin calcàries. El problema és que, tot i que a Amèrica aquestes vinyes havien evolucionat al costat de l’insecte autòcton de la fil·loxera i, per tant, havien desenvolupat resistència a la mateixa, ho havien fet en sòls força àcids. Hi pot haver una vinya salvatge americana que visqui feliçment en sòls alcalins i calcaris? Els viticultors francesos assetjats van instar a l’acció.



Un jove en missió

Va ser així que el març de 1887 Pierre Viala va ser nomenat per buscar aquest sagrat graal vitícola. Només tres mesos després era a Nova York. Viala era un jove professor de l’Escola d’Agricultura de Montpeller, un botànic format i d’una família vitivinícola, de manera que podia tractar-se de vinyes, però no sabia molt de roques i sòls.

Així, la seva primera tasca als EUA va ser buscar consell geològic. John Wesley Powell –anteriorment major de la Guerra Civil a l’exèrcit de la Unió (perdent un braç a la batalla de Shiloh mentre l’aixecava per senyalitzar-lo a les seves tropes) i primer agrimensor del Gran Canó– va ser el director del recentment fundat Servei Geològic dels Estats Units. A Washington, Powell va mostrar el mapa geològic pertinent a Viala. Va explicar que hi havia molta pedra calcària per lliurar a Maryland, Virgínia i els estats del voltant, i a l'oest hi havia una immensa zona de roques calcàries formades al mateix període geològic (Cretaci) que les de la Charente i la Xampanya.

quant de temps es pot mantenir el vi després de l'obertura



Així doncs, Viala va sortir cap al país del raïm Scuppernong i el Mustang. Però només aleshores es va adonar que la roca de roca calcària s’amaga sota una gruixuda coberta de material solt que la capa de gel, el vent i els rius van introduir durant mil·lennis. Va escriure: 'Si hi ha formacions calcàries a Amèrica, gairebé sempre estan cobertes per capes d'humus de tal gruix que la influència del subsòl calcari no es pot sentir de cap manera'. I allà on trobés una mica de pedra calcària a la superfície, les vinyes locals lluitaven invariablement. 'Cap de les varietats del nord i de l'est té valor per als sòls calcaris i margosos', va concloure.

Vés cap a l’oest, home jove

A Viala se li va enviar finançament addicional per continuar cap a l’oest, fins i tot cap al ‘territori indi’. Però allà encara va trobar que la roca mare estava coberta en gran part per una espessa «terra negra d’una fertilitat extrema». Per tant, va decidir anar fins a la costa oest, a través dels ‘països més àrids que us pugueu imaginar’. Allà, però, només va trobar vinyes europees importades, ja delmades per la fil·loxera i sense pedra calcària.

Viala enviava informes freqüents a França, tal era l'interès públic que es publicaven a la revista Le Progrès Agricultural. Els productors els van llegir àvidament, tot i que contenien molt poc optimisme. Però de sobte un compte va indicar un canvi. Molt crípticament, va informar: 'Tinc fets interessants, però no puc violar les coses fent-vos saber aquests secrets oficials.' La revista estava inundada de consultes: què havia trobat? Va a salvar les nostres granges? El que Viala havia trobat era l'experiència de Thomas Volney Munson.

Vi francès salvat per Texas?

La petita ciutat de Texas, Denison, al nord de Dallas, semblaria un agermanament improbable (ciutat germana) amb la famosa ciutat francesa de Cognac. Però hi ha una connexió i es produeix mitjançant portaempelts. Munson, nascut a Illinois, era un infatigable catalogador de vinyes americanes i ara vivia a Denison. Viala hi va viatjar per trobar-se amb Munson, i els dos immediatament van encertar-lo. (Més tard, Munson va anomenar una de les seves filles Viala!) Munson no només entenia les vinyes, sinó que coneixia els seus hàbitats i, fonamentalment, els sòls on creixien. I sí, sabia exactament on prosperaven les vinyes sobre pedra calcària rocosa.

Així, Viala va baixar cap a Texas Hill Country, fins a un lloc just a l'oest de Belton anomenat Dog Ridge. Era un terreny «terriblement sec, amb indis», però els sòls eren molt similars als de Charente: alcalins i calcaris. I ‘en ells hi creixien abundants ceps’. Viala va trobar l’espècie particular que Munson havia recomanat - Vitis berlandi eri - i aviat es van emportar 15 esglaons de carro i es van carregar a tres vaixells amb destinació al sud de França. El sant grial estava en camí!

És a la cria

Tots els jardiners saben que es poden enganxar esqueixos d’algunes plantes a terra i que arrelen ràpidament, mentre que d’altres s’hi asseuen. Malauradament, berlandieri es troba en aquest darrer camp. De fet, l’espècie era coneguda a França molt abans de l’aventura de Viala, el seu nom prové del naturalista suís-mexicà Jean-Louis Berlandier que havia enviat mostres gairebé 50 anys abans. Aleshores se’ls va veure que no arrelaven bé i se’ls hi va prestar poca atenció. Però ara que Viala havia destacat la seva afinitat pels sòls calcaris calcaris, els berlandieri estaven sobtadament en el punt de mira.

La majoria de les espècies tenen varietats amb característiques diferents, de manera que una de les estratègies era aïllar aquelles varietats de berlandieri que presentessin una millor propensió a l’arrelament i després millorar-les encara més mitjançant la selecció continuada de descendents successius. Un altre enfocament era creuar els berlandieri amb una altra espècie que arrela bé, i així va sorgir exactament el 41B. (No s’ignorarien menys els portaempelts si tinguessin noms més atractius?) Aquest portaempelts era una creu de la vinifera Chasselas amb una varietat adequada de berlandieri i el resultat va aconseguir marcar prou de les caselles adequades. Va ser per demostrar el salvador de les vinyes de Charente, d’aquí l’agermanament Denison / Cognac. Encara s’utilitza avui en més del 80% de les vinyes de Champagne.

whispering angel rose 2015 revisió

Després d'un període d'intensa cria de portaempelts adequat per a diferents condicions, aproximadament una vintena d'ells es va convertir en el més practicable i popular. I, a part d’un grapat de variacions posteriors, són essencialment els mateixos portaempelts que estan disponibles per als productors mundials actualment. Mentrestant, però, la natura ha avançat.

La tempesta de concentració

Les condicions ambientals canvien, especialment en aquests dies de canvi climàtic. Un portaempelts que solia fer front a certa aridesa, per exemple, ara podria ser inadequat per a les sequeres i salinitats del sòl cada vegada més intenses actuals. Després hi ha les plagues. Hi ha una gran quantitat de depredadors i patògens de la vinya als sòls, que canvien constantment. Pel que fa a la fil·loxera, deixant de banda la seva vida sexual força estranya, el poll té estils de vida complexos i variables que l’equipen bé per adaptar-se a les noves condicions. Està evolucionant.

Per exemple, ara es coneixen vuit ‘biotips’ diferents juntament amb prop de 100 ‘superclons’ de fil·loxera genèticament diferents. Tanmateix, en canvi, aproximadament el 99% de tots els portaempelts de vinya que s’utilitzen actualment comercialment deriven d’alguna combinació de vinífers, ripàries, rupestris i berlandieri, procedents majoritàriament de les mateixes poques varietats. En conseqüència, és un conjunt genètic molt limitat, cosa que fa que les arrels de la vinya siguin molt vulnerables als seus adversaris en evolució. Dit d’una altra manera, per caricaturitzar la situació lleugerament, les vinyes s’enfronten a una sèrie d’enemics en constant evolució mentre confien en les defenses de fa més d’un segle.

Buscant respostes

Alguns científics de la vinya pensen que la resposta pot trobar-se en les diverses espècies de vinya salvatge que s’estenen per tot Àsia. Potser no han experimentat fil·loxera, però alguns poden tenir una propietat que els doni resistència. Altres científics consideren que s’hauria d’abandonar l’intent d’eliminar nous ajustaments del mestissatge de portaempelts a favor de les metodologies modernes. L’obvia i potencialment més poderosa és la modificació genètica (GM). Per descomptat, fins i tot aquest nom crida l’horror a molts de la indústria vitícola. Però, una vegada, per a molts productors de raïm, també ho va fer la idea d’adulterar vinyes franceses patrimonials d’arrels americanes ...


Portaempelts i sabor a vi: pregunteu a Decanter

Articles D'Interès