Principal Altres Perfil regional: Stags Leap District...

Perfil regional: Stags Leap District...

Vint-i-cinc anys després que es convertís en AVA el 1989, aquesta estreta franja de l'est de Napa continua gaudint d'un estat gairebé mític. Tot i que els seus elegants i potents vins de Cabernet manen preus elevats, mai falta la demanda, segons informa Adam Lechmere

Stags Leap d'un cop d'ull



Zona sota vinya 526ha

Nombre de cellers 25 aprox

copa de vi gegant ciutat cougar

Raïms plantats 80% Cabernet Sauvignon, 15% Merlot, 2% Cabernet Franc, 2% Petite Sirah, 1% altres



Sòls Diversos, predominantment volcànics. Els trams més alts de les Palissades tenen grava ben drenada sobre la roca volcànica. Els trams inferiors i occidentals del districte, pel riu Napa, són al·luvials, una barreja de margues de grava amb una subestructura a base d’argila. En general, la capacitat de retenció de l’aigua és baixa i resulta en vinyes de poc vigor.

Producció total 64.000 casos de mitjana. La producció mitjana per celler varia entre 210 i 15.000 caixes, segons la mida

En certa manera, tot va començar amb un hort de poda. Les prunes es van convertir en grans empreses a la vall de Napa, a Califòrnia, i a finals dels anys seixanta, les vinyes de Cabernet Sauvignon de Nathan Fay, just al costat del camí Silverado, sota l’escarpa escarpada coneguda com Stags Leap Palisades, les van envoltar. Fay va vendre raïm, però també va aixafar unes quantes tones i va compartir el seu vi casolà amb gent com John Shafer i Warren Winiarski, canviadors de carrera que havien arribat a Napa amb famílies joves i que estaven pensant en comprar vineland.



'Vaig tastar el Cabernet Sauvignon de Nathan del 1968 i em va inspirar a establir una vinya de Cabernet el més propera possible a la seva', recorda Winiarski. Així doncs, va comprar unes 12 hectàrees de prunes prunes al costat de Fay i el 1970 va plantar-ne una part al Cabernet Sauvignon, anomenant-lo SLV - Stag’s Leap Vineyard. uns anys més tard va enviar la verema de 1973 al ja llegendari tast del Judgment of Paris de Steven Spurrier i va entrar directament als llibres d’història.

Stags Leap District, que aquest any celebra el seu 25è aniversari com a Àrea Viticola Americana (AVA), és una estranya barreja d’empreses i allò domèstic. mentre que el 95% dels 500 cellers de napa són de propietat familiar, la xifra és una mica inferior a Stags Leap, on Constellation (Mondavi), Treasury Wine Estates (celler Stags 'Leap), Antinori- Ste Michelle (Stag's Leap Wine Cellers, comprat a Winiarski el 2007), Terlato Wine Group (Chimney Rock) i altres corporacions són dominants. Després, hi ha grans productors familiars, com Baldacci i Regusci, que produeixen vi sòlid i de gamma alta quasi totalment per a un mercat nacional. El formidable Silverado Vineyards també és un assumpte familiar, propietat dels Miller, descendents de Walt Disney.

A continuació, hi ha productors més petits de 300 caixes (Greg Lindstrom, Robinson Family, Taylor Family Vineyards, Ilsley), que gairebé no es coneixen fora d’Amèrica. Són assumptes còmodes i amables. Tom Jinks de la família Robinson (el nom de la seva dona - pensaven que sonava millor que 'Jinks Vineyards') em va mostrar el celler que havia cavat a mà, mentre les seves nombroses filles i els seus fills lliuraven pizza rodona als hostes que visitaven Vineyard a Vintner, la jornada de portes obertes anuals del districte. Molts, com Sandy Taylor i la seva família, van començar com a productors i van prendre la decisió de començar a produir vi relativament recentment.

Cabernet és el rei

El districte està delimitat al nord per la carretera de Yountville Cross ia l'oest pel riu Napa, i les seves fronteres orientals (les Palissades) estan delimitades verticalment: no es poden cultivar vinyes per sobre dels 120 m d'altitud. El districte mesura 5 km per 1,5 km i dóna suport a uns 25 productors més o menys. No hi ha restriccions en les varietats ni en els rendiments. 'Això és Amèrica i pots plantar tot el que vulguis', em recorda Doug, fill de John Shafer.

En realitat, la denominació s’autoregula: amb el Cabernet Sauvignon que cobra 7.500 dòlars (4.500 lliures) per tona aquí, en comparació amb la mitjana napa de 5.500 dòlars (3.250 lliures), “no tindria cap sentit financer plantar res més”, segons a Christian Ogenfuss, director de màrqueting d’Odette, el celler més nou del districte. Pot ser que Stags Leap no tingui cultes de bona fe, tot i que l’ex propietari de Screaming Eagle, Jean Phillips, acaba de comprar 46ha al costat d’Odette, però té la seva pròpia aristocràcia en forma de Shafer, Stag’s Leap Wine Cellers i Clos du Val. Tot i que els seus vins els situen dins de la gamma de productes de luxe (el barril de cellers de Stag’s Leap Wine Cellers 23 pot arribar a superar els 200 GBP l’ampolla), els preus són generalment elevats. Us costaria trobar un vi d’entrada a menys de 60 dòlars americans (36 lliures esterlines) i la mitjana d’una finca de nivell mitjà Cabernet Sauvignon se situa al voltant dels 125 dòlars americans (75 lliures esterlines). 'És la denominació financera', diu Ogenfuss, tot un reclam a Napa.

A part d’un grapat d’anomalies, Stags Leap District és una denominació de Cabernet. Una excepció notable és el celler Stags ’Leap, el Ne Cede Malis Petite Sirah de la qual es celebra una barreja de camp que inclou Tannat, Viognier, Sauvignon Blanc i Muscat. Petite Sirah, però, representa només el 2% de les 256ha plantades a l’AVA. La major part d’això es troba al celler Stags ’Leap, i al Quixot, el celler creat per l’antic propietari de Stags’ Leap, Carl Doumani, que acaba de vendre a una empresa amb suport xinès per més de 20 milions de dòlars EUA.

Al voltant del 80% del raïm al districte de Stags Leap és Cabernet Sauvignon i, amb una bona raó, mantenen els productors veterans del districte. Dick Steltzner, que va iniciar el seu celler el 1972 i, amb John Shafer, va ser un dels artífexs principals de l’AVA, considera que el seu clima s’adapta de manera única a Cabernet. En primer lloc, la peculiar corba interior dels Palisades embut i fa circular les brises de la badia de San Pablo. 'A causa d'aquest moviment de l'aire, tenim fulles més petites, de manera que tenim més llum solar sobre la fruita', diu Steltzner. Els sòls al·luvials lleugers de la terra de terra donen més tensió a les vinyes, de manera que les baies són petites i tenen un sabor intens. Steltzner creu que tenen més temps de penjada que la resta de la vall, cosa que resulta en una maduresa més fenòlica, que juntament amb les nits fresques permet la retenció d’àcids.

Finesse i poder

A Cliff Lede Vineyards, l’enòleg Remi Cohen assenyala una altra característica ben reconeguda de les Palissades (que en aquesta punta més septentrional de la denominació, l’estreta vèrtex de l’embut, s’albiren sobre les vinyes): reflecteixen el sol. 'De dia podem estar tan calents com Calistoga, de nit som molt més frescos', aportant aquesta combinació tan desitjada de maduresa i acidesa. 'Els vins estan madurs, però amb tensió i vibrància'.

Cohen diu que és quasi impossible fer un mal vi en un terrer tan prometedor. Els seus vins combinen finor i potència, l’atrevit pes tànic i la fruita concentrada temperada per una precisió nerviosa. A tota la denominació, hi ha vins dels dos extrems de l’espectre. Hi ha les estrelles internacionals: Stag’s Leap Wine Cellars, Shafer, que produeixen vins d’elegància i longevitat numinoses. Dels vins Napa de moltes dècades que he tastat, Winiarski’s Cask 23 1977, amb el seu aroma a pell de llibre vell i compota de cireres, és un exemple de com poden envellir els vins. En un 30è aniversari del 2006 de la degustació de París, amb els mateixos vins, el 1973 de Winiarski va tornar a ocupar el primer lloc.

L’enòleg, per descomptat, marca l’estil. Molts cellers de Stags Leap District serveixen en gran mesura o exclusivament per a un mercat nacional, que sovint exigeix ​​vins que mostrin aquell perfil clàssic de Napa de la dècada passada: roure, fruita bombàstica i calor alcohòlic. Però, i això confirma la creença de Cohen, mai no és difícil trobar un límit d’elegància, ja sigui un toc d’herba o un raig d’acidesa ràpida que mitigui la marmellada. Els vins de Jim Regusci són un exemple. Tot i que vaig trobar el seu Patriarca 2010 massa calent a l’arribada, el Estate Cabernet Sauvignon era perfumat i exòtic, amb una bonica verdor al final.

Kristy Melton al Clos du Val utilitza una frase estimada per tots els enòlegs de Stags Leap: 'El puny de ferro del guant de vellut: tanins sedosos, àcid brillant, columna vertebral de fruita negra, elegància'. John Shafer i els seus companys pioners ho van reconèixer a tots aquells anys enrere, com va dir: 'Vam veure el fil conductor que travessava aquests vins i vam pensar que això mereixia ser un AVA separat'.

Escrit per Adam Lechmere

el millor lloc per allotjar-se a Toscana per tastar vins
Pàgina següent

Articles D'Interès