Principal Premium Saló de la Fama del Decanter 2019: Becky Wasserman-Hone...

Saló de la Fama del Decanter 2019: Becky Wasserman-Hone...

Becky Wasserman-Hone

Becky Wasserman-Hone. Crèdit: Decanter / Michel Joly

  • saló de la Fama
  • El més destacat
  • Revista: número d'abril de 2019

Becky Wasserman-Hone és un dels millors ambaixadors del món, especialment als EUA, per a Borgonya ’, diu ni més ni menys que Aubert de Villaine del Domaine de la Romanée-Conti. ‘És algú que té una profunda comprensió dels“ climes de la Borgonya ”i els pot explicar. Ha estat testimoni de l’evolució de la Borgonya durant 50 anys. Ella encara hi és, una mena de pedra de toc i ho ha entès tot ”.



Aquestes paraules de de Villaine, ell mateix membre del Saló de la Fama del Decanter , encapsula per què Becky Wasserman-Hone ha estat escollida com a digna guanyadora del premi d’aquest any. Els que la coneguin no s’estranyaran que la seva primera reacció en conèixer la notícia fos la de protestar perquè no estava ‘en aquella lliga’. No obstant això, els jutges demanarien diferències. No menys important perquè va guanyar per un clar marge en la primera votació, per davant d’una llarga llista d’altres nominats distingits. Cap d’aquests candidats no va poder igualar la capacitat i els assoliments de Wasserman-Hone en defensar els vins de Borgonya durant moltes dècades i, en fer-ho, situar-los en l’escenari internacional.

Wasserman-Hone va créixer a Nova York, fill únic. La seva mare romanesa havia estat prima ballerina; el seu pare era un agent de borsa que pensava que el vi era una afectació europea. No es preveia una carrera en el comerç del vi. La notable reputació que té ara d’entendre la Borgonya i fer un mercat per als petits productors ha crescut durant més de 40 anys des que va iniciar el seu negoci exportador.



Becky Wasserman-Hone d'un cop d'ull

Neix 18 de gener de 1937, Manhattan, Nova York

Pares Pare, mare corredora de borses, ex ballarina i ballarina romanesa

Educació Rudolf Steiner School, Hunter College High School, Nova York Bryn Mawr College, Pennsilvània



Família Fills del marit Russell Hone, Peter i Paul Wasserman, tres fillastres, cinc néts

Interessos cuina, lectura, música

Primers dies

Va començar venent bótes de roure francès. S'havia traslladat dels Estats Units a França el 1968; la família es va instal·lar al petit poble borgoñó de St-Romain. 'L’experiència de viure en un poble francès va ser una delícia', diu. ‘No hi havia supermercat. Tenia l’única rentadora del poble i un bany interior. El petit hotel del costat solia enviar als britànics al pati a banyar-se; així vam conèixer gent meravellosa. Baixàvem cada dia pel turó per comprar pa. El meu fill gran va començar a l’escola del poble. ’

Quan va necessitar una feina per mantenir-se a si mateixa i als seus fills petits després del divorci, va recordar el roure dels boscos francesos que es condimentava en piles just a la carretera davant dels fabricants de barrils locals, François Frères. Jean François li va donar una primera oportunitat de negoci el 1976, enviant-la als Estats Units amb un petit barril per mostrar als viticultors. Va contractar els seus nois per ajudar a escriure, amb la seva mà infantil, cartes de presentació que va enviar als cellers californians.

Al cap de poc temps també representava la Tonnellerie Taransaud, propietat de Hennessy. Les dones eren una raresa en aquell món. ‘Quan anava a la seu de París, el metge mai no em rebia a les oficines sinó a un cafè de la cantonada. Em vaig sentir molt ofès ja que havia venut un gran nombre de tancs de fusta a Gallo i em vaig queixar de Jean Taransaud, un erudit i un cavaller. La següent visita a París, vaig ser escortada a les oficines. ”Va continuar trencant més barreres per a les dones que treballaven.

cellers a la regió del chianti itàlia

Amb l'arribada del crític nord-americà Robert Parker, va sentir que havia de deixar de vendre barrils. No li agradaven les borgonyes de roure, però en realitat no sabia dir si venia les millors bótes de roure francès. Va transmetre el negoci de les bótes a una altra persona i es va concentrar en el vi. Ja exportava uns quants vins després que durant els seus viatges a Amèrica li demanessin recomanacions.

Becky Wasserman-Hone i Michel Lafarge

Setembre de 2017, Becky Wasserman-Hone i Michel Lafarge al monopoli Clos du Château des Ducs de la seva família a Volnay. Crèdit: Decanter / Michel Joly

Màximes i altes

La seva empresa Le Serbet (més tard Selection Becky Wasserman, ara Becky Wasserman & Co) va ser fundada el 1979. Tot i que se li van confiar vins de finques tan buscades, llavors poc conegudes, com el Domaine de la Pousse d'Or, Pascal Marchand , Domaine de Montille, Denis Bachelet, Michel Lafarge - al principi no tot anava bé. 'He comès tots els errors d'un principiant', explica.

vi negre que acompanya salmó

‘Vaig tenir un seguit de“ veremes difícils ”a causa de les meves males opcions d’associació. Vaig haver de recapitalitzar-me per necessitat dues vegades. No tenia fons personals, ja hi havia una hipoteca a casa meva. Quan el negoci es va veure amenaçat a causa de deutes incobrables després d’una gran fallida als Estats Units, va passar una nit molt dolenta. Un company dels Estats Units que havia promès fons suficients per a la recuperació (em va sentir tan avergonyit de demanar fons) que va trucar la nit anterior i va dir: 'Estem fora, el dòlar ha caigut'. Tinc aquest viu record d’estar assegut a l’oficina, sol, a altes hores de la nit, i pensar què dimonis faré? Una trucada frenètica al banc va guanyar temps. Sovint es deia en aquells dies que les dones no arriscaven i, per tant, només eren bones en situacions “finançades”. Crec que ho vaig demostrar malament! ’

Els records més feliços inclouen les connexions establertes amb altres persones igualment apassionades pel que feien. Steven Spurrier, que havia començat la seva L’Académie du Vin a París, va portar estudiants a Borgonya. Es van trobar casualment en un restaurant local. Ella va dir que aquells eren uns temps innocents, “una època diferent. Hi havia poques connexions de punts de flames (tots quedàvem, com el París literari del passat), això d'algú que, com a 'existencialista adolescent', havia corregut amb escriptors, inclosos Ginsberg i Kerouac, i una vegada assegut al costat de TS Eliot a Sopar de Harvard. Va continuar estudiant l'harmonia i la composició, convertint-se en un clavecinista aconseguit. Els ecos d’aquest bagatge cultural es troben en la manera única en què parla de vins, valorant sobretot l’estructura, l’equilibri i l’harmonia.

Seguint endavant

Wasserman-Hone és un excel·lent solucionador de problemes. Una cosa de la qual està orgullosa és que, treballant amb l’empresa de transports JF Hillebrand, va trobar una metodologia per enviar des de petits dominis. Això va ser innovador. Va permetre als importadors seleccionar un petit nombre de casos de diferents vins de petits productors per provar-los al mercat. ‘Ningú no volia demanar un contenidor sencer. Em vaig convertir en un expert en agrupar els enviaments: un 'grup'. Inicialment vam trobar importadors per casualitat, va créixer de boca en boca. '

Als primers viatges de venda als Estats Units, la gent pensava que la Borgonya era massa complicada. Es pensava que el Pinot Noir era fràgil i feble. La primera anyada que vaig vendre va ser el 1976: l'any de la sequera, l'any tànnic. Calia fer proselitisme. Les degustacions dels consumidors eren essencials. ”Recorda la gent que sortia de les degustacions i una vegada va ser embolicada amb panets per homes furiosos perquè només mostrava Volnays. Per sort, té un ric sentit de l’humor i no es rendeix fàcilment.

El negoci que va salvar, Becky Wasserman & Co, té un lema: ‘Non vendimus quod non bibimus’ (No venem allò que no bevem).

Va aprendre per experiència que tenir més d’una persona degustant funcionava millor. ‘Sempre estava pensant en com reaccionarien els consumidors davant el vi. Penso en la forma en què funciona amb els aliments. ’Dominique Lafon, que de jove treballava amb ella, ho veuria des del punt de vista d’un enòleg. Així es va evolucionar un enfocament en equip.

Diversos de l’equip actual han estat amb Wasserman-Hone des de temps anteriors i més durs i la seva família també hi participa. El 1989 es va casar amb Russell Hone, que va passar a formar part de la companyia. Els seus fills, Peter i Paul Wasserman, es van incorporar a la companyia el 2001 i el 2012 respectivament i ara tenen papers importants. La política de l’empresa és menjar junts sempre que sigui possible, per torns, per preparar quelcom senzill a la seva petita cuina situada sota l’oficina de Beaune. Els vins dels productors amb els quals pensen treballar sovint es posen sobre la taula després d’un tast més clínic, per veure com es planten i tothom hi diu la seva.

Becky Wasserman-Hone davant del mas

Becky Wasserman-Hone, fotografiada davant de la seva masia de Borgonya, a Bouilland. Crèdit: Decanter / Michel Joly

El comunicador

Al llarg dels anys, molts comentaristes de vins, importadors i entusiastes del vi normal han obert un camí a través de les vinyes de Savigny-lès-Beaune, fins a una vall verdosa, fins a la seva bonica masia de pedra al poble de Bouilland, per recollir els cervells de Wasserman-Hone. El seu amor per la comunicació la fa destacar de la multitud.

Ella i Hone han estat sorprenentment hospitalaris. Durant anys han organitzat tastos, dinars i sopars per a experts, cultivadors i clients. És generosa amb els seus coneixements. Si algú amb una nova visió de Borgonya està escrivint un llibre, els presentarà als cultivadors, els donarà menjar i respondrà preguntes sobre menjars reconfortants si un columnista necessita informació per a la seva revisió anual, primer en parlen. Els joves sommeliers tindran l’oportunitat de beure anyades més antigues i de parlar amb els seus herois vitivinícoles. Si un xef japonès de Washington DC vol portar la seva brigada a cuinar un menjar per als cultivadors, maridant els seus vins amb sabors improbables, la casa Wasserman-Hone ho farà possible.

Els frikis del vi són ben rebuts per a simposis intensius, però els novells del vi també se senten com a casa, de manera que marxen entusiasmats. El seu paper en la promoció dels vins de Borgonya va ser reconegut ja des del 1997, quan va rebre el Chevalier de l’Ordre du Mérite Agricole pels seus serveis a Borgonya. És massa modesta per acceptar-la, però se li ha atribuït, amb raó, haver ajudat a conformar l’actual reputació de Borgonya.

‘L’atenció s’ha establert en una vintena de finques. S’ha orientat al trofeu. El mig milió d’ampolles venudes en una subhasta no té res a veure amb la Borgonya ’, diu, assenyalant que hi ha Borgonyes per a totes les butxaques.

‘Els 42 primers ministres de Beaune mantenen un preu raonable, hi ha 41 a Nuits-St-Georges que sovint s’ignoren. No tingueu por de les denominacions de moda! Hi ha pobles menys coneguts per explorar, on els joves productors fan coses interessants. No tot es tracta de grands crus. '

Com va dir de Villaine, Wasserman-Hone ha vist canviar la Borgonya. Quan va començar, els productors eren massa pobres per viatjar i promocionar els seus vins. Ara la seva empresa no pot satisfer la demanda i té una llista d’espera. La Borgonya es va posar sota la pell i li encanten i saben els climes com els nens. ‘És una comunitat agrícola agrícola. És un cultiu que sempre hi ha algú als camps, excepte aquell moment molt tranquil i bonic just abans de la collita. La geologia és tan complicada. La cançó ha estat escrita i hi ha diversos intèrprets diferents.

‘Aleshores hi ha tots els factors a tenir en compte: la història, el portaempelts: és l’adequat? El temps, l'existencial de quan escollir ...

‘Les meravelloses persones d’aquesta generació estan tan immerses en la viticultura: és fascinant eternament!’ És el gran regal de Wasserman-Hone transmetre aquesta fascinació sense intimidar a la gent.

Homenatges a Becky Wasserman-Hone

‘Borgonya va tenir la gran sort que Becky i la seva família van triar el 1968 per venir a viure a França. Becky ja era un clavecinista notable en aquell moment. Ràpidament es va convertir en una cuinera excepcional. A poc a poc s’ha integrat plenament amb la Borgonya, que s’ha convertit en la seva terra natal, ha assimilat la seva cultura, i avui és l’ambaixadora més entusiasta i amb més èxit. Ningú sap parlar de Borgonya amb tant de talent i a ningú li agraden els seus vins amb tanta sinceritat i coneixement profund com Becky. ' Aubert de Villaine, copropietari del Domaine de la Romanée-Conti i guardonat amb el Decanter Hall of Fame Award 2010


‘Vaig conèixer Becky per primera vegada, crec que gràcies a Aubert de Villaine, a principis de 1971, però ja havia sentit a parlar d’ella i del seu marit de llavors Bart descrits com“ els nord-americans de Borgonya ”. Immediatament la calor i la generosa hospitalitat chez Wasserman van fer que Bella i jo fóssim visitants molt habituals en els meus viatges de compra a Borgonya. Becky hi va ajudar enormement, presentant-me a Jacques Seysses a Morey-St-Denis, Hubert de Montille i Gérard Potel a Volnay, i convidant-me a participar en els seus propis tastos per al seu creixent negoci, els vins provinents de productors principalment desconeguts, tots els quals s’havien convertit en els seus amics. Aquesta comprensió innata de les moltes trampes que van afrontar aquestes famílies en el camí cap a la producció de bons vins a Borgonya va guanyar a Becky l’amor i el respecte que sempre ha merescut. Durant gairebé 50 anys, Becky ha estat una força tan bona a tota la regió que ara és una digna, encara que tardana, guanyadora del premi Hall of Fame Award. Steven Spurrier, consultor editor de Decantador i guanyadora del Decanter Hall of Fame Award 2017


‘Quan Becky va arribar a Borgonya per primera vegada fa 50 anys, la regió vivia de glòries passades. Ara és la regió vinícola més buscada del món. Gràcies Becky per la vostra participació en aquesta història. Escriptors, importadors, sommeliers i productors: ens heu infectat a tots amb el vostre inimable entusiasme. Per a alguns de nosaltres, no sabíem que la Borgonya seria la nostra cosa fins que no us vam conèixer.

No puc pensar en ningú més que Becky que hagi tingut un impacte tan gran en l’escena vitivinícola de Borgonya: els que s’estan començant han alimentat, els que comencen a establir-se s’han nodrit, mentre que els egos de grans dimensions s’han endut necessari. El més important és que Becky ha defensat l’ànima de la regió: el seu sentit dels valors borgoñons val molt més que el preu del vi. Tots devem tant a l’increïble Becky! ’ Jasper Morris MW, antic president regional de DWWA per a Borgonya


‘El que m’encanta de Becky, a part de la seva superlativa comprensió de Borgonya i fins a quin punt ha estat mentora de tants productors, consumidors i comentaristes de Borgonya, és que està tan ben educada i reflexiva sobre tantes coses fora del vi. La seva comprensió del món és tan àmplia i estic encantada que ella i el meu vell amic Russell Hone hagin creat un lloc tan especial en un racó petit però únic ”. Jancis Robinson MW OBE, escriptor de vins de renom mundial i guardonat amb el Decanter Hall of Fame Award 1999


‘Becky ha tingut una influència massiva però sovint infravalorada sobre la moderna Borgonya, defensant l’embotellament de dominis quan encara era poc freqüent, buscant i nodrint alguns dels millors talents de la regió, treballant i educant nous mercats, sobretot als Estats Units. És tan confiada pels seus productors com pels seus clients: una persona de gran integritat, coneixement, calidesa i generositat. Becky es mereix la seva pròpia estàtua a Beaune’s Place Carnot ”. Tim Atkin MW, corresponsal de Borgonya i editor col·laborador de Decantador


‘Becky ha fet més que ningú per promoure la bona Borgonya, sobretot als Estats Units. La seva generositat per visitar possibles compradors és llegendària. I el seu suport a aquests productors no cal dir-ho. Una gran dama. ’ Clive Coates MW, autor de Els vins de Borgonya i Els meus Borgonyes preferits


‘Becky és el secret més ben guardat de Borgonya, almenys a Gran Bretanya. Estats Units la coneix com la descobridora de les propietats de les Borgonyes, gairebé desconegudes abans de començar a importar-les. Ella i Russell mantenen una taula digna de Franklin de Chaucer ('Va renegar a la seva casa de reunió i beguda'), però amb molt millor vi. ' Hugh Johnson OBE, escriptor de vins de renom mundial i guardonat amb el Decanter Hall of Fame Award 1995

millor ginebra per a un negroni

‘No tinc cap dubte que algun dia hi haurà una estàtua de Becky Wasserman al centre de Beaune. Els viticultors de Borgonya no li deuen menys que els amants del vi americans. Arribada a l’època fosca dels anys setanta, va jugar un paper important en la millora de la qualitat a la seva llar adoptiva, convertint-se en una campiona tranquil·la però influent de la tradició, del petit productor artesanal i dels mètodes d’agricultura natural, fins i tot mentre ensenyava al mercat americà. sobre les alegries complexes de la Costa d'Or. Becky va ser una pionera, una defensora apassionada i incansable de tot el que és millor a Borgonya. ' Jay McInerney, novel·lista, escriptor de vins i crític de The Wall Street Journal


‘El que més aprecio de Becky és la seva profunda comprensió de la vida i les tradicions de Borgonya fins a les seves profunditats històriques, i la seva estranya habilitat per transmetre als altres el seu sentit d’aquesta forma de vida. En aquesta època de vins de trofeus i multimilionaris que recol·lectaven vinyes estimades com a adorns, Becky ens ha mantingut a terra, recordant-nos que la Borgonya (i el vi) són molt més profunds, rics, interessants i gratificants que marcar una llista de grans ampolles tastades. Gràcies, Becky, per recordar-nos que la bellesa del vi es troba en la cultura que expressa en totes les dimensions. ' Eric Asimov, crític de vi de El New York Times


Rosi Hanson és escriptora independent de vins, gastronomia i viatges


Articles D'Interès

L'Elecció De L'Editor

Treasury Wine Estates continua reduint despeses generals a Austràlia i Califòrnia...
Treasury Wine Estates continua reduint despeses generals a Austràlia i Califòrnia...
Treasury Wine Estates (TWE) vendrà tres dels seus cellers a Austràlia i tancarà un altre a Califòrnia com a part dels plans continuats de retallar despeses generals.
El comerciant de vins del Regne Unit Enotria compra Coe Vintners...
El comerciant de vins del Regne Unit Enotria compra Coe Vintners...
Dos dels principals venedors britànics de vins s’uniran després que Enotria digués que havia adquirit el rival Coe Vintners per una quota no revelada.
Què és Freisa? Pregunteu a Decanter...
Què és Freisa? Pregunteu a Decanter...
El vi Freisa torna al Piemont italià i és un raïm de vi molt relacionat amb el Nebbiolo.
L’entrevista Decanter: Jean-Claude Mas...
L’entrevista Decanter: Jean-Claude Mas...
Jean-Claude Mas és un home a qui li agrada pensar en gran i una de les forces més influents del sud de França. James Lawther MW coneix l’home i les seves granotes
Gallo Glass s'enfronta a una demanda per 'residus perillosos' a la fàbrica d'ampolles de vi...
Gallo Glass s'enfronta a una demanda per 'residus perillosos' a la fàbrica d'ampolles de vi...
Una filial de E&J Gallo Winery s’enfronta a accions legals interposades per l’estat de Califòrnia, al·legant que l’empresa va utilitzar residus perillosos en la producció d’ampolles de vi, càrrec que la companyia va negar.
Chateau de Pibarnon llançarà una cuvée rosada durant tot l'any...
Chateau de Pibarnon llançarà una cuvée rosada durant tot l'any...
Chateau Pibarnon llançarà una edició limitada ros u00e9 cuv u00e9e destinada a beure durant tot l'any, que reflecteix una tendència més àmplia a tota la Provença de produir ros u00e9s de luxe
Decanter / Hine Restaurant internacional de l'any 2017: Babel, Budapest...
Decanter / Hine Restaurant internacional de l'any 2017: Babel, Budapest...
Esbrineu per què es va escollir Babel a Budapest com el restaurant internacional de l’any Decanter 2017 ...