Principal Altres Vins falsificats: escàndol del segle...

Vins falsificats: escàndol del segle...

Vi fals

Vi fals

  • Rudy Kurniawan
  • Frau del vi

Fa un any que Rudy Kurniawan va ser arrestat per suposadament haver falsificat rares ampolles de Borgonya i Bordeus i vendre-les en subhasta per milions de lliures. Mike Steinberger aprofundeix en el cas i analitza l’impacte que ha tingut el frau en productors, col·leccionistes i amants del vi.



El segle encara és jove, però just després de la matinada del 8 de març de l’any passat, Rudy Kurniawan va ser arrestat a casa seva als afores de Los Angeles i acusat d’allò que finalment podria acabar sent el crim del vi del segle. Kurniawan era un col·leccionista d'origen indonesi de 35 anys que, a principis de la dècada de 2000, aparentment del no-res, es va convertir en el jugador més important del mercat dels vins fins, comprant i venent rareses per valor de milions de dòlars.

> Kurniawan estava sota sospita des del 2008, quan va intentar vendre una ampolla del Clos de la Roche del Domaine Ponsot de 1929 i una memòria cau del seu Clos-St-Denis, que abasta els anys 1945 a 1971, en una subhasta Acker Merrall & Condit. Nova York. Quan va resultar que el Domaine Ponsot no havia fabricat cap Clos-St-Denis abans del 1982 i que no havia embotellat el Clos de la Roche abans de 1934, els vins es van retirar de la venda i Kurniawan semblava desaparèixer.

Però tant Laurent Ponsot, propietari del domini, com Bill Koch, el multimilionari col·leccionista nord-americà que ha estat fent una campanya implacable contra el frau del vi, van començar a perseguir Kurniawan. El FBI finalment es va implicar i, el 8 de març, els agents de la policia van detenir Kurniawan a casa seva a Arcàdia, Califòrnia. En entrar, van fer un descobriment sorprenent: una fàbrica de falsificacions, amb desenes d’ampolles aparentment en procés de transformació en falsificacions. En subhasta i en privat, Kurniawan va vendre milers de vins rars i, si realment falsificava, és possible que hagi corromput completament el mercat de les velles Bordeus i Borgonyes.



què és un magnum de xampany

Gairebé un any després, Kurniawan està assegut a una cel·la de la presó a Brooklyn, Nova York, a l'espera del judici: una brutal caiguda d'un home que va enlluernar el món del vi amb el seu prodigiós celler, formidables habilitats per tastar i un estil de vida luxós. No obstant això, fins i tot a mesura que s’acosta a un càlcul legal, encara no estem més a prop d’esbrinar qui era realment Kurniawan i què el va motivar a suposadament inundar el mercat amb vins falsos.

Era un engany des del principi o l’angoixa financera el va impulsar a començar a produir falsificacions? I qui podria haver estat els seus còmplices? Tenint en compte el volum de vi que va vendre (35 milions de dòlars només en dues subhastes el 2006, més milions més en altres subhastes i mitjançant vendes privades), la lògica suggeriria que tingués ajuda. Tanmateix, és del tot possible que, fins i tot si Kurniawan sigui condemnat, mai no es coneguin respostes a aquestes i a moltes altres preguntes.

Interès mediàtic



El cas, certament, no ha mancat d’atenció. L'arrest de Kurniawan va ser notícia a tot el món i va ser objecte de reportatges a la revista de Nova York, Playboy i Vanity Fair (divulgació completa: vaig escriure l'article de Vanity Fair, pel qual es van optar amb sort els drets de pel·lícules, la saga de Kurniawan arribarà a un cinema proper a vosaltres en un futur no gaire llunyà). També va provocar que diversos programes de televisió als EUA publiquessin funcions sobre el tema del frau en el vi.

Tot i que la història de Hardy Rodenstock va cridar l’atenció, principalment gràcies al llibre més venut de Ben Wallace The Billionaire’s Vinegar (Rodenstock és el col·leccionista alemany que va ser la font de les ampolles de Thomas Jefferson que algunes autoritats van declarar fraudulentes veure Decanter.com), mai va despertar tant d’interès com el conte de Kurniawan. Sens dubte, això té a veure amb el fet que Rodenstock mai no va ser arrestat i que la seva suposada picardia va tenir lloc molts anys abans. Potser també té alguna cosa a veure amb la sincronització de l’imbroglio de Kurniawan. Actualment, hi ha molta gent a qui li agrada veure gent molt rica que fa semblar una tonteria i, sens dubte, schadenfreude ha alimentat part de l’interès per la qüestió de Kurniawan.

millor vi amb pollastre de llimona

Des de llavors, els mitjans de comunicació han disminuït i han deixat els advocats enredar-se amb les proves contra Kurniawan i el mercat del bon vi per revisar els danys derivats dels seus presumptes delictes. Tot i que Kurniawan va ser arrestat a Los Angeles, el cas contra ell va ser presentat per l'advocat del districte sud de Nova York. Kurniawan va ser detingut inicialment sense fiança en una presó federal de Los Angeles. El 9 de maig, un gran jurat de Nova York el va acusar per un càrrec de frau de correu i tres de frau per cable, obrint el camí a la seva extradició a Nova York. En arribar, va ser enviat al Metropolitan Detention Center de Brooklyn i hi va romandre des de llavors.

El 23 de maig va ser processat al jutjat federal del baix Manhattan. Jo estava a la sala, juntament amb uns quants periodistes més. Kurniawan, acompanyat del seu advocat, va entrar a la cambra vestit amb la camisa caqui de la presó i els pantalons caqui. El seu rostre era notablement pàl·lid i dibuixat i semblava tens. Mentre entrava, va llançar una mirada cap a la secció de visitants. Vaig tenir la sensació que buscava si hi havia cares conegudes. Però cap dels seus amics de Nova York havia vingut. La vista es va acabar ràpidament, ja que Kurniawan va renunciar al dret a escoltar les acusacions contra ell llegides pel jutge. Presumiblement, en aquell moment era molt familiar amb les denúncies contra ell, de les quals es va declarar inocent durant la vista.

Muntatge de proves

Molta gent va suposar que Kurniawan tancaria un acord amb el govern per tal de reduir una eventual pena de presó. Es va pensar que si tenia proves incriminatòries contra altres persones o empreses, compartiria aquesta informació amb els fiscals a canvi d’una condemna reduïda. Però fins a aquest punt, no s’ha reduït cap acord, de fet, els advocats de Kurniawan van passar els darrers mesos desafiant la legalitat de l’escorcoll de l’habitatge de Kurniawan per part del FBI el dia que va ser arrestat.

A l'octubre, van presentar el que s'anomena una 'moció per suprimir' en què afirmaven que bona part de les proves que el govern ha presentat van ser obtingudes il·legalment per agents que estaven fent un 'escombrat protector' de la casa de Kurniawan en el moment que el van detenir. . Després d'obtenir una ordre de recerca, els agents de l'FBI van tornar a entrar a la casa i van fer una investigació completa de la propietat. Els advocats de Kurniawan no van discutir que el govern tingués motius suficients per acusar Kurniawan d’un delicte, basant-se en proves que va obtenir abans de la seva detenció. El seu argument era que no hi havia cap motiu perquè l’FBI rebés una ordre de recerca i que les proves recollides a casa de Kurniawan havien de ser expulsades.

millors restaurants de roma 2018

Com a resposta, el govern va dir que hi havia nombroses proves obtingudes abans de la detenció per justificar una ordre de recerca i que els agents de l'FBI es van trobar amb proves incriminatòries tan bon punt Kurniawan va obrir la porta el matí de la seva detenció: es van apilar caixes de vi al vestíbul davanter, marcat amb noms que incloïen Domaine de la Romanée-Conti i Maison Joseph Drouhin. El 17 de gener, el jutge Richard Berman va denegar la moció de supressió, sentenciant que l’ordre de recerca estava justificada. Així doncs, sembla que les úniques opcions que li queden a Kurniawan són intentar arribar a un acord amb el govern o arriscar-se al judici.

Don Cornwell admet que està sorprès que ningú encara no hagi estat acusat en relació amb la qüestió de Kurniawan, però segueix confiant que succeirà. Cornwell és l’advocat i entusiasta de la Borgonya amb seu a Los Angeles que, el febrer de 2012, va publicar una llarga publicació al lloc web Wineberserkers.com al·legant que Kurniawan, actuant a través d’un tercer, havia destinat alguns vins molt sospitosos a una propera subhasta a Londres. Algunes de les ampolles que Cornwell va identificar com a problemàtiques, inclosos els vins del Domaine de la Romanée-Conti, van ser retirades de la subhasta. Poques setmanes després, Kurniawan va ser arrestat davant la preocupació que suposés un risc de vol.

Cornwell, que ha perseguit obstinadament els avantatges en la qüestió de Kurniawan (el fil que va començar a Wineberserkers.com és ara segurament el post més llegit en un fòrum de discussió sobre vins a mitjan febrer de 2013, tenia més de 4.500 comentaris i més de 340.000 visualitzacions ), creu que el jove col·leccionista va ser 'el cervell' del suposat esquema de falsificació, però segurament va comptar amb ajuda.

Afegeix que si té raó sobre el paper principal de Kurniawan, explicaria per què encara no s’ha arribat a cap acord de reclamació a menys que Kurniawan tingui informació que impliqui un jugador encara més gran, com ara una casa de subhastes, els fiscals no tenen cap motiu en aquest moment jugar bé amb ell. 'Suposant que tinc raó en què Rudy es troba a la part superior de la piràmide de l'esquema', diu Cornwell, 'el govern té pocs al·licients per oferir-li concessions tret que sigui per obtenir proves que donin suport a càrrecs penals contra un o més de les empreses de subhastes a través de les quals Rudy venia vins que es creu falsificats ”.

Impacte econòmic

Cornwell admet que està una mica desconcertat per com s’ha resistit el mercat de les rares Bordeus i Borgonyes malgrat l’arrest de Kurniawan. Tenint en compte la quantitat de vi que Kurniawan va vendre, era raonable que la seva detenció deprimís dràsticament les vendes de clarets de col·lecció més antics i de Borgonya. Tanmateix, no ha estat així. A tot el món, les vendes de subhastes el 2012 van ascendir a 322 milions de dòlars, enfront de 397 milions de dòlars el 2011. Però la majoria d’analistes relacionen el descens amb les preocupacions econòmiques i la demanda més feble d’Àsia i, tot i la caiguda de les vendes, el negoci de les principals cases de subhastes va continuar enèrgic. Fins i tot Acker Merrall & Condit, la casa de subhastes més relacionada amb Kurniawan, va tenir un any fort que va aconseguir 83 milions de dòlars en vendes totals. Si Acker ha patit conseqüències adverses a causa de la seva connexió amb el presumpte estafador, no es reflectirà a la caixa registradora.

Però un executiu de la casa de subhastes, que va demanar no ser nomenat, creu que la saga Kurniawan ha tingut un efecte en els compradors. Pensa que actualment són molt menys aptes per adoptar-ho amb fe, simplement acceptar les garanties d’una casa de subhastes que els vins que ven són legítims. 'La meva sensació és que tot això ha fet que la gent faci algunes bones preguntes i esperem que exigeixi un nivell mínim de diligència deguda', diu. ‘A la gent no li agrada que s’enganxin independentment de quina part del món vinguin. La gent és més conscient del paper de la procedència “real”. ”Amb això, vol dir que els possibles compradors exigeixen veure els rebuts originals i altres materials que puguin confirmar l’autenticitat dels vins que volen comprar. Maureen Downey de Chai Consulting, un avaluador de vins fins amb seu a San Francisco, s’ha mostrat molt franc en la qüestió de la falsificació. Ella diu que la detenció de Kurniawan ha tingut un efecte limitat al mercat. 'Molts col·leccionistes estan més vigilants', diu. ‘Estan fent les preguntes correctes, rebentant les vendes“ massa bones per ser certes ”i rebutjant que els venedors sense escrúpols els tinguin. Però hi ha tants que segueixen sent una negativa feliç. Alguns simplement no volen que s’aturi la festa. ’Cita una conversa mantinguda recentment amb un important col·leccionista que va comprar vins de Kurniawan que ell sap que són falsificacions, no només persegueix la reparació, sinó que va passar el sopar elogiant l’aptitud degustadora de Kurniawan. 'Aquest és el nivell de negació que hi ha en alguns cercles', diu.

quant de temps el vi negre pot romandre obert

Entre els col·leccionistes de Nova York i Los Angeles que van socialitzar amb Kurniawan, hi ha un clar desig de veure desaparèixer tot el tema. Pocs d'ells han estat disposats a discutir l'assumpte públicament i sembla que diversos han desaparegut de l'escena del vi. La reticència és comprensible: amb Kurniawan ara a la presó i Bill Koch que encara persegueix la seva demanda contra ell, semblar una estratègia prudent a la baixa. Tanmateix, també se sap que alguns d’aquests col·leccionistes es dediquen a vins de milions de dòlars adquirits a Kurniawan, ja sigui mitjançant subhastes o vendes directes.

Per descomptat, el temor és que moltes d’aquestes ampolles es venguin, ja que en lloc d’empassar-se les pèrdues, algunes de les víctimes de Kurniawan intentaran llençar els vins a compradors insospitats. I generalment s’ha suposat que els vins sospitosos es vendran a Àsia. Downey veu que Àsia és especialment vulnerable al problema del frau. 'Els compradors no tenen prou coneixement i encara confien en proveïdors que sovint ells mateixos no ho tenen', diu. ‘El bo i escàs boom a Hong Kong ha provocat que hi hagi una riuada de professionals del vi relativament inexperts. Molts d’ells no podrien detectar un fals si els mossegava ”.

Punta de l’iceberg?

Un lloc on l’afer Kurniawan s’ha registrat indiscutiblement és Borgonya. Mentre que Hardy Rodenstock es va centrar principalment en el vell Bordeus, l’especialitat de Kurniawan era la rara Borgonya. No és exagerat dir que va crear essencialment un mercat de vins vells de productors com Roumier, Rousseau i Ponsot.

Quan vaig visitar Borgonya el març de 2012 per informar sobre el meu article de Vanity Fair, vaig trobar un corrent d’ira per l’assumpte de Kurniawan. Hi va haver ràbia pel fet que Borgonya, sense cap culpa pròpia, es trobés al centre d’aquest sòrdid conte. Un productor va dir-ho sense embuts: la cultura dels Estats Units que va donar lloc a Kurniawan era completament aliena a la Borgonya, completament anatema.

També hi va haver frustració pels suggeriments que els productors havien de fer més per combatre el frau. Van reconèixer la gravetat de la falsificació i van reconèixer que no era bo per a Borgonya. Però, segons la seva opinió, era absurd esperar que els burgundians comencessin a controlar les ampolles fraudulentes que aquests petits dominis de gestió familiar no tenien ni el temps ni els recursos necessaris per dur a terme les diligències degudes a cada ampolla de vi que es venia al mercat secundari. Si els col·leccionistes volien comprar rares Borgonyes velles, no era responsabilitat dels cellers protegir-les del frau. Com em va dir un enòleg, 'si la gent vol evitar falsificacions d'ampolles, només haurien de comprar anyades actuals al llançament'.

El problema de la falsificació no va començar amb Kurniawan, i no acabarà amb ell. Mentre hi hagi gent disposada a pagar milers de dòlars per una ampolla de vi, hi haurà un incentiu perquè altres persones produeixin falsificacions. I és probable que la demanda de vins rars no es dissipi aviat. Els vins vells i cars s’han convertit en trofeus per als més rics entre nosaltres: una ampolla de Cheval Blanc de 1947 o Romanée-Conti de 1945 és tant un dret de presumir com un jet Gulfstream o un Ferrari. I el desig de poder dir que heu tastat un suc tan immortal planteja una pregunta interessant, que ha sorgit reiteradament en les converses que he tingut sobre el cas Kurniawan amb entusiastes de no vi: si aquests col·leccionistes creien que bevien el articles genuïns i estaven contents amb els vins, llavors, quina quantitat de delicte es va cometre realment? El frau és frau, per descomptat, i ningú no suggereix que Kurniawan no s’enfronti a la justícia pels crims que presumptament va cometre. Però la qüestió metafísica és interessant i potser explica per què el mercat del vi rar ha continuat florint malgrat l’epidèmia de falsificació: la fantasia és molt més atractiva que la realitat.

Escrit per Mike Steinberger

Articles D'Interès