Principal Característiques Califòrnia i prohibició: danys col·laterals...

Califòrnia i prohibició: danys col·laterals...

Prohibició de Califòrnia

Es destrueix el subministrament d'alcohol durant el període de prohibició

  • El més destacat
  • Articles de vins de llarga lectura
  • Revista: número d’agost de 2019

Digueu-ho absurd. Dub que sigui ingenu. Descriviu-lo, hiperbòlicament, com el límit més asiní i infructuós d'alcohol mai concebut. Parlem, per descomptat, de la 18a Esmena de la Constitució dels Estats Units, que, fa exactament un segle, va donar al govern federal nord-americà els mitjans per impedir greument la venda de ‘licors intoxicants’. Ratificada, teòricament, per fomentar una societat millor, la prohibició va demostrar tenir l’efecte contrari. La prohibició de l'alcohol va donar lloc a una època icònica de botins de botiga, locals de conversa i un desconsideració a l'engròs d'una esmena que generava molts més problemes dels que els seus partidaris havien cregut tan ingènuament que resoldria.



Irònicament, però, tots els signes indicarien que el vi mai havia estat un objectiu principal dels prohibicionistes, les vistes dels quals eren fixades principalment en els licors, un aspecte que el viticultor Andrea Sbarboro havia assenyalat ja el 1907. En un dels seus fulletons, va escriure: 'Cap nació està borratxa on el vi és barat i cap sobri, on la carícia del vi substitueix els esperits ardents com la beguda comuna. És, en realitat, l’únic antídot contra la desgràcia del whisky. ”Però, què importava això? El vi es va concentrar, la seva prohibició de facto va causar danys innombrables a la viticultura a tota la nació, Califòrnia , llavors com ara l'estat més prestigiós i amb més plantació de la unió.

Cronologia de prohibició

Finals del segle XIX a principis del XX El moviment «sec» s’intensifica als Estats Units El vi de Califòrnia està prosperant



1907 El viticultor Andrea Sbarboro sosté que el vi no és whisky

16 de gener de 1919 Es ratifica la 18a esmena, es prohibeixen les vendes de ‘licors intoxicants’

16 de gener de 1920 La Llei Volstead té efecte en l'elaboració del vi i l'elevació de vins a casa



1923 Georges de Latour, propietari de Beaulieu Vineyard, planta noves vinyes per al creixent negoci del vi sacramental

quant de temps té vi negre a la nevera

1927 Les vendes de raïm per a l’elaboració del vi a casa arriben ara a l’arrencada de la febre

5 de desembre de 1933 La 21a esmena entra en vigor La prohibició queda derogada

Post-prohibició La recuperació de la indústria vitivinícola de Califòrnia comença lentament les regles draconianes no serveixen de res

1966 El llegendari viticultor Robert Mondavi funda el celler homònim

24 de maig de 1976 El judici del tast de vins de París confirma la qualitat del vi de Califòrnia

Beaulieu Vineyard, a Napa, va sobreviure a la prohibició elaborant vi sacramental

Cop cruel

A la vigília de la prohibició, la indústria vitivinícola de Califòrnia havia prosperat durant diverses generacions, els millors vins produïts exclusivament amb raïm de Vitis vinifera procedents de regions conegudes com Sonoma o Napa (el primer en aquest moment era molt més conegut que el segon) i alguns altres districtes. El 1919, hi havia al voltant de 121.400 hectàrees cultivades, amb més de 700 cellers en funcionament, tot valia, segons afirma el jutge de San Francisco DD Bowman, «ingressos anuals de 30.000.000 de dòlars» per a les arques estatals. «El 1919», remarca Vivienne Sosnowski, autoritat de prohibició, «durant una tardor especialment gloriosa abans de la prohibició, el món encara estava ple de promeses per a totes les famílies vitivinícoles i ramaderes de les valls. Però aquesta promesa, juntament amb la seva fe en el seu país, aviat es trencaria brutalment ».

El 16 de gener de 1920 va entrar en vigor la Llei de prohibició nacional. Més conegut com la Llei Volstead després de l'archiprohibicionista Andrew Volstead, els efectes de la prohibició eren gairebé instantanis. Per exemple, què fer amb uns 643.520hl de vi californià a punt per preparar-se que, sobretot després d’una abundosa collita de 1919, ja no es podrien vendre? Més important encara, com van sobreviure els cellers i els molts milers de famílies els mitjans de vida dels quals depenien? Es podria combatre la prohibició per les llacunes reguladores? Venent vins il·legalment?

El congressista Andrew Volstead

El congressista Andrew Volstead

Segons l'historiador nord-americà del vi Thomas Pinney, 'la resposta més senzilla i comuna a la prohibició per part dels cellers nord-americans va ser simplement deixar els negocis en lloc d'intentar mantenir-se amb vida emprant noves empreses', com fer raïm de taula sec o canviar a la producció de suc de raïm sense fermentar. De fet, els desafiaments semblaven insalvables, des de visites improvisades d’agents governamentals que podien, i ocasionalment, acabaven amb l’aturada, fins a absurdes regulacions que permetien la producció de vi, però no la seva venda.

Carregant raïm a les vinyes de Guasti, Califòrnia

Els raïms per elaborar vins sacramentals i medicinals es carreguen en vagons oberts a les vinyes de Guasti, Califòrnia. Crèdit: Philip Brigandi, Biblioteca del Congrés

Tècniques de supervivència

Tot i això, alguns cellers de Califòrnia van aconseguir sobreviure, sovint amb enginy. Les escletxes legals van ser crucials, essent la més efectiva la permissió de l'elaboració del vi a casa. 'A la primera anyada de l'era de la Prohibició, el 1920, van sortir de Califòrnia més de 26.000 vagons de raïm frescos', informa Pinney, amb molts d'ells amb destinació a la costa est per elaborar vi a cuines, soterranis i garatges americans. El 1927, el nombre de càrregues va superar els 72.000, amb plantacions de vinya a Califòrnia gairebé el doble dels nivells previs a la prohibició.

Malauradament, Pinney assenyala que el raïm era majoritàriament de lamentable qualitat: 'La gran explosió de plantació de raïm que va tenir lloc sota la prohibició no va ser de raïm adequat per fer bon vi, sinó de raïm apte per ser transportat a llargues distàncies i capaç d'atraure un comprador sense instruccions - 'Raïm de transport' en lloc de veritable raïm de vi. 'Entre els' raïms de transport 'negres, els més populars, comenta l'historiador nord-americà del vi Charles Sullivan,' eren Alicante Bouschet, Zinfandel , Petite Sirah, Carinyena i Mataro ( Mourvèdre ) ’. Les versions de raïm blanc solien ser molt pitjors.

Altres viticultors van recórrer a la religió. A Beaulieu Vineyard (BV) de Rutherford, Napa, per exemple, l’enòleg Leon Bonnet va elaborar vins per a la diòcesi de San Francisco, ja que la Volstead Act excloïa els vins destinats a finalitats ‘sacramentals’. De fet, el negoci del vi religiós va créixer tan bé per al propietari de BV, Georges de Latour, que es va fer càrrec de l’arrendament a Wente Vineyards, a la vall de Livermore, a la badia de San Francisco, de manera que pogués vendre els seus vins blancs fins al costat dels seus propis negres de qualitat. Tot i així, només podem suposar que el percentatge d’aquests vins s’acompanya d’una benedicció, per no dir res dels vins legalment prescrits per raons medicinals, una altra llacuna de prohibició.

Com a alternativa, els viticultors només van prescindir de la Llei Volstead, els seus vins disponibles obertament amunt i avall de la costa. A San Francisco, Pinney afirma que els restaurants ‘eren ben proveïts per petits enòlegs de la zona de la badia que continuaven funcionant malgrat la prohibició’. També afirma que: ‘Els llocs oberts amb èxit mai no van ser arrestats. La literatura anecdòtica és força gran. La meva impressió és que una cafeteria o un restaurant del país del vi, o en un lloc com North Beach, a San Francisco, podrien servir vi sense por. ”Els agents de la prohibició, a més, sabien exactament el que passava, però en bona part tenien el bon sentit de mirar l'altra manera, una noció confirmada pel viticultor Everett Crosby, que, observa Pinney, va recordar més tard que en un local de conversa a Pleasanton, a la vall de Livermore, 'l'alcalde i els seus ajudants es veien regularment a través de les finestres sense tapar ... del carrer' de l'ajuntament mentre es trobaven al bar prenent el vi negre local '.

El botí de botigues, per descomptat, era com els vins arribaven als restaurants locals i als locals de conversa. 'Hi va haver una gran quantitat d'arrencades', afirma Sullivan. 'A Santa Clara, per exemple, el sheriff local va ser derrotat probablement en unes eleccions en un intent d'aplicar la llei'.
A més, diu: «Ni tan sols era necessari subornar. El raïm provenia de Sonoma i Napa, barcallant a través de la badia ... A Bargetto [a la badia de Monterey], feien quantitats il·limitades de vi. Fins i tot tenien una xarxa de transferència subterrània entre els edificis. ”Fins a la revocació del desembre de 1933, aquestes eren les principals maneres de sobreviure i, en alguns casos, de prosperar.

Un botapunt

Un naufragi de botes, 1932

Port marró de 20 anys

Més enllà de la prohibició

Però en el moment de la revocació, el dany general s'havia fet. Impulsada per un públic fart i la gran necessitat de nous ingressos a mesura que s’intensificava la Gran Depressió, la 21a Esmena podria haver revocat la Prohibició, però amb prou feines va restablir la vinificació de Califòrnia al seu estatus anterior. A finals de 1933, només hi havia 380 cellers, que havien passat de 177 a principis d'any en previsió de derogació. Pitjor encara, tot l’Estat, assenyala Pinney, era gairebé desproveït de raïm de qualitat. La hectàrea total de Cabernet Sauvignon era inferior a 325 ha, amb Pinot Noir fins a 243ha, 182ha per Riesling i 121ha per Chardonnay . La pregunta ara era com reactivar una indústria vitivinícola una vegada florent a partir d’aquestes figures tan pobres? Els viticultors coneixedors redescobririen mai l’estupend potencial de les millors subregions, vinyes i subzones de Califòrnia i potser algun dia donarien alguna cosa a pensar als seus homòlegs europeus?

Després hi va haver la naturalesa de la derogació, que va situar en gran mesura l'alcohol (inclòs el vi) en el control directe dels estats. 'És molt senzill', descriu Sullivan de forma creuada. 'La 21a esmena va ser un desastre: va consolidar els drets dels estats sobre qüestions vitivinícoles i, a través de la 10a esmena, va arruïnar-ho tot. Demaneu avui a un viticultor de [Califòrnia]. Les restriccions, com ara el transport a través dels estats, són ridícules. L’únic que he sentit als cellers és xafardejar els tràmits que han de presentar per fer qualsevol cosa ”.

Avui, tot i que les regles a Califòrnia són més relaxades que en molts llocs, queden les restes de les regulacions posteriors a la prohibició, les seves antigues estipulacions dificulten l'accés al mercat a través de les fronteres estatals i dificulten iniciatives fins i tot senzilles. Per exemple, per donar la benvinguda als visitants als cellers i oferir mostres, els propietaris han de saltar per cèrcols per obtenir els permisos necessaris.

Actitudinalment, els efectes de la prohibició també van trigar dècades a esborrar-se. Gràcies a l’enorme dany reputacional causat per l’elaboració del vi a casa, les dècades posteriors a la revocació van afectar la confiança nord-americana en la qualitat del vi local. Els individus, el més famós del infatigable Robert Mondavi, anirien ajustant les qüestions gradualment a partir de mitjans dels anys seixanta, però el cert és que els vins execrables produïts durant la Prohibició van agreujar el paladar nacional durant molt de temps, com el que va passar amb la reputació del risling alemany després de canvis de regulació a principis dels anys setanta.

Potser l’efecte més perjudicial de la prohibició va ser que va ajudar a convèncer generacions d’americans que el vi com a opció d’estil de vida que s’havia d’incorporar amb criteri a l’hora dels àpats, per exemple, era d’alguna manera inadequat. I si bé en els darrers anys s’han fet grans passos per combatre aquest equívoc, el dany s’havia fet i encara s’ha de desfer del tot.

En veritat, en diuen ridícul. Diguem-ho immadur. Descriviu-lo, amb digna exageració, com el control d’alcohol més inintel·ligent i inútil que s’hagi intentat mai. Però mai, mai, mai qualifiquen de prohibició la prohibició.

Només intentar sobreviure: arrencar a Califòrnia

Al llibre de Vivienne Sosnowski When the Rivers Ran Red: Una història increïble de valor i triomf al país del vi d’Amèrica , el bootlegging era un gran negoci. També era arriscat, amb milers d’empleats de la Prohibició ‘preparats per lluitar contra ... els productors de vinya minifundistes i els propietaris de cellers que barallaven dissimuladament els seus raïms i vins a la badia de San Francisco’. És clar, la majoria dels funcionaris podrien ser subornats, però no sempre. Alguns fins i tot eren francament torts, inclosos els caps ‘acusats de robar alcohol i fins i tot regalar llibres de formularis oficials de recepta d’alcohol“ medicinal ”[vi] com a regals de Nadal”.

Tot i això, la gent necessitava sobreviure, amb la majoria dels viticultors només com a últim recurs: «Triar ser boticari va suposar, per a ells, un cop cruel per al seu respecte a si mateixos i un gran risc: ser arrestats o pagar un pes onerós molt bé, amb les instal·lacions vitivinícoles destrossades pels eixos dels agents federals, els camions confiscats, els nens i les dones terroritzats. 'Pel que fa als empleats de la prohibició, tot i que alguns van sucumbir a la deshonestedat, per a altres era un treball poc remunerat com qualsevol altre i incloïa els diumenges. apagat.


Julian Hitner és un historiador del vi que actualment investiga un llibre sobre la història completa de Bordeus. Amb un agraïment especial a Thomas Pinney, autor de Una història del vi a Amèrica , i Charles Sullivan, autor de Un acompanyant del vi de Califòrnia , per la seva inestimable ajuda.


també et pot agradar

Sonoma AVA: els més excitants

Chardonnay californià premium: resultats de tast de panells

Gran ruta del vi: la costa central de CaliforniCalufoa

Vinya Beaulieu: notes de perfil i tast

Articles D'Interès