Principal Opinió Anson: Dins de la vinya de Provença de la Legió Estrangera Francesa...

Anson: Dins de la vinya de Provença de la Legió Estrangera Francesa...

vinya de la legió estrangera francesa

Una vista de la finca. Crèdit: https://www.legion-boutique.com/

  • El més destacat
  • Tastings Home

El coronel Gilles Normand no és el més probable dels directors de vinya.



Per començar, porta el seu uniforme militar complet quan el trobo, decorat amb fileres rere medalles i insígnies.

Triga deu minuts a parlar-me a través d’ells, des de la Legió d’Honneur fins a l’ordre nacional del mèrit fins a la creu del valor militar. N’hi ha una que denota el reconeixement de la nació francesa durant gairebé 40 anys de servei, una altra de la sobirana orde militar de Malta.

el millor vi del món

Fins i tot n’hi ha un per participar a la Revolució Líbia, donant a entendre que el coronel Normand té una ratxa d’aventurer.



Tenir una vinya sembla una mica domèstic en comparació, almenys fins que t’adones que el Domaine Capitaine Danjou és gairebé segur l’única vinya a tot el món on podria estar envoltat d’ex-militars, alguns dels quals ell mateix ha liderat la batalla, i tots els que feu conversa animada sobre les podadores de poda.

Es tracta de la finca natal de la Legió Estrangera Francesa, aquella infame unitat de combat oberta a totes les nacionalitats que han estat immortalitzades en més de 100 pel·lícules, des de Laurel i Hardy fins al Legionnaire de Claude van Damme.

Compta avui amb prop de 10.000 soldats de 120 països, amb recents desplegaments a l’Afganistan, Mali, Burkina Faso, el Líban, l’Iraq i la Costa d’Ivori.



Fins i tot avui compta amb al voltant del 10% de la força militar francesa i continua sent tan popular que les oficines de reclutament reben vuit sol·licituds per cada lloc.

La composició exacta dels sol·licitants canvia en funció de la situació geopolítica mundial. El Nepal i el Brasil proporcionen molts reclutes potencials en aquest moment, mentre que després de la guerra de les Malvines hi va haver un gran nombre de sol·licitants britànics.

També és l'única branca de l'exèrcit francès que té la seva pròpia vinya, de fet, pel que sé, l'única branca de qualsevol exèrcit a nivell mundial que elabora el seu propi vi amb els seus propis raïms.

Els treballadors de la vinya són antics soldats legionaris que ara viuen a temps complet en una propietat que també es coneix com a la Institució d’Invalides de la Legió Estrangera (IILE), fundada per tenir cura de veterans ferits, molts dels quals no volen o no poden tornar als seus països d'origen.

La Legió Estrangera

Tast dels vins. Crèdit: Jane Anson

ribera esquerra voreja riba dreta

Com va sorgir

Sens dubte, van escollir un lloc preciós, als contraforts de les muntanyes de Ste-Victoire, prop d’Aix-en-Provence.

Va ser lliurat originalment a la Legió als anys cinquanta pel govern francès, en ple període de la guerra d'Indoxina i del creixent conflicte algerià. En aquell moment hi havia 36.000 membres de la Legió Estrangera Francesa, i es va fer cada cop més evident que els veterans ferits necessitaven un lloc on anar.

És essencialment un servei molt semblant per als pensionistes del Chelsea a Londres, però els interns són una mica més turbulents i gairebé segur que tenen més tatuatges.

'Avui en dia els nostres pénsionnaires no solen estar ferits a la batalla, sinó ferits per la vida', diu el coronel Normand, que em porta pels prop de 100 ex-legionaris que viuen a la finca. El més jove té 35 anys, el més gran (‘d’origen holandès’, diu misteriosament) té 93 anys. L’edat mitjana total és de 68 anys.

‘Tots han servit amb la Legió Estrangera i tots han rebut el certificat de bona conducta. Aquests són els únics criteris als quals us heu d’adherir (juntament amb ser solters) i masculins, perquè les dones encara no estan autoritzades a la Legió Estrangera.

'Són aquí perquè creiem en el lema de la Legió Estrangera', afegeix, 'que' tu n'abandonnes jamais les tiens, ni au combat, ni dans la vie ('mai no abandones el teu, ni en combat ni en vida '). Veureu les mateixes paraules a la contraetiqueta de cada ampolla de vi que produeixen.

A més de rebre menjar i menjar (per un cost mitjà d’uns 500 € mensuals, segons la capacitat de pagament), els pénsionnaires treballen a la finca.

Tot i que l’Estat francès va regalar la terra, avui s’autofinancia en la seva totalitat i la vinya comprèn la major part dels seus ingressos, amb dèficits de donacions i llegats.

I se’ls ofereix el que equival a una combinació de formació i teràpia ocupacional, ja sigui aprenent enquadernació o ceràmica, o assumint tasques de jardineria, cuina o treballant a la vinya. I dels quatre empleats assalariats permanents de la vinya, tres són ex-legionaris.

Del blat a la vinya

A la dècada de 1950, la finca tenia 12 hectàrees de vinya, amb la major part de les 220 hectàrees de terra destinades al blat. Quan va quedar clar que la producció de cereals perdia diners, la vinya va augmentar de mida fins a les 40 ha d’avui, produint al voltant de 175.000 ampolles a l’any, amb 25.000 més afegides a partir del vi comprat a través del celler cooperatiu local.

Fins fa ben poc, la producció incloïa negres rics però rústics, però a mesura que augmentava la necessitat de fer un negoci financerament viable, van contractar dos viticultors de Bordeus com a reservistes i consultors voluntaris de vins.

Així és com em vaig reunir amb el coronel, al Château Coutet, la finca de Philippe Baly i una finca que ha acollit nombrosos llegionaris per formar-se en viticultura.

Baly treballa amb Domaine Capitaine Danjou des del 2006 i, al seu torn, va demanar a Bertrand Léon que s’unís a ell en el paper. Conec millor Léon com a propietari del brillant Château les Trois Croix de Fronsac i com a consultor, entre d’altres, del Château d’Esclans de Provença.

Per casualitat, el seu pare, Patrick Léon, va començar a treballar amb ell Sacha Lichine del Château d’Esclans allà també el 2006. Però resulta que també va fer el servei militar amb els cossos marins, segurament l’única altra unitat militar que es va apropar als legionaris per captar la imaginació pública.

La relació entre Baly i la Legió Estrangera es remunta a la dècada de 1970 i es va reunir casualment amb un exoficial que es va convertir en una llarga amistat familiar. Els dos homes també gaudeixen clarament del repte de treballar amb un grup tan inusual d’enòlegs.

'Em va agradar la idea d'ajudar els ex-llegionaris que havien servit França', diu Bertrand Léon. ‘Quan vaig arribar a la finca em va impressionar la solidaritat entre generacions. És una feina gratificant per a tots nosaltres ».

'No va ser difícil veure les possibilitats del magnífic terrer quan vam arribar aquí', diu Baly. ‘Va ser la vinya la que necessitava la feina, tirant cap amunt i replantant determinats trams, adaptant els portaempelts i adaptant el sòl a la varietat de raïm i treballant amb el celler cooperatiu per supervisar la vinificació abans de recuperar els vins a la finca’.

En el moment de la collita, hi ha fins a 170 voluntaris que venen a recollir, gairebé tots els ex-llegionaris que demostren ser molt fidels, sense oblidar els bons clients del vi final. Els oficials d'aprovisionament compren el vi per a embolics de la legió estrangera a tot el món, i un percentatge de les vendes també es recicla en finançament.

Una botiga i un restaurant a la finca venen gairebé la meitat de la producció a turistes visitants, cosa que ha estat molt afectada enmig de la crisi del Covid-19 aquest any.

Pel que fa als vins mateixos, el blanc i el rosat són elaborats de manera molt clara per mans expertes, oferint una relació qualitat-preu excepcional. Els negres, sobretot el principal embotellat, són importants en el cas de sobri i senzill en lloc d’excés de polit, però és difícil criticar-los per això.

quant dura el vi negre

'Van fabricar petites quantitats de blanc i rosat el 2006', diu Léon, reconeixent les expectatives. 'Vam reequilibrar la producció una mica, però no massa, perquè fins i tot si la Provença és coneguda pel rosat, la Legió és coneguda pels seus robustos negres, un reflex de la força de combat que també és el seu principal client'.

Podeu adquirir els vins i altres productes de www.legion-boutique.com/


Tastant la legió estrangera:


Potser també t'agrada:

Tastant 20 anys de vins Château Haut-Bailly (Premium)

Deu productors de Bordeus a veure (Premium)


Articles D'Interès